‘I’m not a fan of my own lyrics’, zegt Hazel English als we het over haar teksten hebben. Waarmee ze bedoelt te zeggen dat ze er niet te veel over wil nadenken. Ze denkt nooit: wauw, dat is echt een mooie regel en ik heb die bedacht. “Ik ben helemaal niet op zo’n manier bezig met m’n teksten, meestal heb ik ergens snel even een idee opgeschreven en dat gebruik ik dan uiteindelijk gewoon. Ik ga die krabbels niet uitgebreid uitwerken en eindeloos eraan schaven.”

Op muzikaal gebied trimt English wel graag elk grammetje overtollig vet eraf. Haar betoverend mooie liedjes duren meestal drie minuten, en lijken wel kleine juwelen. Het heeft iets hypnotiserends, bij een pareltje als ‘Make It Better’ kunnen alleen al de gitaren de luisteraar in vervoering brengen. Bij ‘I’m Fine’ pakt de gok om de drums weg te laten erg goed uit.

Begin deze maand verscheen ‘Just Give In / Never Going Home’, met daarop de vijf nummers van haar eerste EP van vorig jaar en zes nieuwe nummers. ‘That Thing’ is een ‘digital only bonus track’ en ontbreekt dus op CD en vinyl. De nummers op de fysieke release schreef English met Jackson Phillips van Day Wave, die ook als producer fungeerde. Ze zijn allebei halverwege de twintig, met Oakland, Californië als standplaats. Vorige week woensdag speelden ze samen in Brussel.

Als we English spreken tijdens The Great Escape in Brighton is ze er nog helemaal vol van, want dit was na San Francisco pas de tweede keer dat ze met Day Wave een ‘double bill’ deed. Ze zegt ook enorm uit te kijken naar haar terugkeer naar London Calling zaterdag. “Van de vorige keer weet ik nog dat het zo’n leuk festival is om te zijn voor en na m’n eigen optreden.”

Dat ze als kind veel naar Usher en Ashanti luisterde, en dat ze die nog steeds kan waarderen (‘such good melodies’), op de ene of de andere manier kan je dat wel terughoren. In het assortiment van English klinkt ‘That Thing’ als haar R&B-nummer van rond de eeuwwisseling. Daags verschijnt een videoclip voor het nummer dat werd geproduceerd door Justin Raisen.

Als het over video’s gaat, veert ze overeind. Ze zegt dat ze een ‘very visual person’ is en dat ze daarom ook dol is op fotoshoots. De prachtige ‘lyric video’ voor ‘I’m Fine’ knutselde ze helemaal zelf in elkaar, gehaast zelfs. De clip voor ‘That Thing’ heeft enig Twin Peaks-gehalte, inclusief rode gordijnen, zo licht English een tip van de sluier op.

Hazel English met band treedt zaterdag op tijdens London Calling, om 20.10 uur in de kleine zaal van Paradiso.